レシピ&エッセイの白井操クッキングスタジオ

料理研究家・白井操の神戸発レシピやエッセイがたっぷり!料理講習会のイベントや主な著書なども掲載中。男の料理や食育、シルバーカレッジ情報も発信中。

操の「へぇ~!」な雑学

第25話 ロウバイ

「ムッシュ・フルーリの花探検 in フラワーセンター」
吾輩、ムッシュ・フルーリは、実は、 何を隠そう兵庫県立フラワーセンターという植物園の園長なんだ! 今回からは、我がフラワーセンターが誇る4,500種類にも及ぶ膨大な植物コレクションの中から、 その季節ごとに咲くとっておきの一品を紹介していくぞ!  栽培が難しくて国内では滅多に見ることのできない花、 形が奇妙で花らしくない花、普段何気なく目にしているけど、実はこんな変わった性質がある花、 そして世界中でフラワーセンターでしか見ることのできない植物などなど、次々と興味深い花たちを紹介していくから、楽しみにな!

【参加募集中】ムッシュ・フルーリと冬の花探検!
加西市にある兵庫県立フラワーセンターでは、ムッシュ・フルーリ園長の植物セミナーが毎月開催されています。 思わず「へぇ~! 」と言ってしまう、とっておきの話題がいっぱい。 大人気のセミナーです。
フラワーセンターのお花とムッシュフルーリに会いに行きませんか。

『ムッシュ・フルーリの「へぇ~! 」な雑学』開催日程
➀1/16(土)②2/20(土)③3/20(土・祝)
(各13:30~15:00 ご参加には予約が必要です。 )
*予定は変更になる場合がございます。
●予約・お問い合わせは
TEL:0790-47-1182(兵庫県立フラワーセンター)

第25話 ロウバイ

ムッシュ・フルーリのファンの皆様、明けましておめでとうございます。 今年も、「へぇ~! 」な雑学をよろしくお願いいたします。

年が明けてまず最初に咲く花と言えば? そりゃあ、やっぱりロウバイだな! えっ、マンサクじゃないかって? だって、「先ず咲く」が訛ってマンサクになったんだろうって? そうだね、確かに、ロウバイが中国から渡ってくるまでは、日本ではマンサクがまず最初に咲く花だったんだろうね。 でも、ロウバイが導入されてからは、残念ながらその地位はロウバイに奪われてしまったんだな。 早咲きの品種なら12月には咲き始め、遅咲きでも2月には咲きだすくらいだからな。 しかもその香りときたら上品で何とも言えない良い香り。 晴れ渡った寒い日に、どこからともなくその香りが馥郁と漂ってくると、春の訪れが待ちどおしくなってくるだろう?
ロウバイの樹形

ロウバイとは、漢字で「蝋梅」と書くんだけど、これは、半透明で鈍い艶のある花弁が、まるで蝋細工のようであり、また、臘月(旧暦の12月)に咲くことから、そう呼ばれるようになったんだぞ。 もちろん、日本の花ではなくて、中国原産で江戸時代に導入されたと言われているんだ。 中国では、雪の中に咲く4つの花「雪中四友(せっちゅうしゆう)」の一つに数えられているんだ。 白い雪が似合うその4つの花とは、蝋梅、玉梅、茶梅に水仙。 玉梅は白い梅の花、茶梅は山茶花のことで、いずれも冬から春先に咲く花だね。
ロウバイ

英語圏では、“winter sweet”と呼ばれていて、寒い冬に甘い香りを放つロウバイにぴったりの名前だね。 蛇足ながら、英語のsweetは「甘い」という意味だけじゃなく、「よい香りがする」という意味もあり、スイートピー(sweet pea)は、エンドウ豆のような花でよい香りがするから付けられた名前で、決して「甘いお豆さん」じゃないんだぞ。

さて、ロウバイの花は、花弁が細くて中心部が暗い赤紫色をしているんだけど、みんなが良く知っているのは、「素心蝋梅(ソシンロウバイ)」と呼ばれる栽培品種で、花弁全体が黄色で香りも他の品種より強いんだ。 因みに「素心(そしん)」とは、園芸の世界、特に東洋蘭などの古典園芸植物に使われる言葉で、通常は2色以上の花色や斑点、斑紋がある花が、斑紋や斑点がなく、花色が一色になったもので、緑、黄色、白以外の色素を含まない花のことを「素心花(そしんか)」と呼んでるんだ。 ソシンロウバイも本来中心部の暗赤紫色がなくなり黄色一色になっていることからそう呼ばれているんだ。

  ソシンロウバイ

そしてさらに、「満月蝋梅(マンゲツロウバイ)」と呼ばれる品種があり、花が大きくて花弁の幅が広く、花全体が丸くて花色が濃いことから、満月にたとえられたんだね。
 
マンゲツロウバイ

ロウバイは、栽培する土壌をあまり選ばず、しかも、かなり日陰でもよく育って、花を咲かせる丈夫で栽培しやすい花木なんだ。さらに、ロウバイは実生繁殖が簡単で、種を播いて簡単に育てられる樹木でもあるんだぞ。晩秋から初冬にかけて、焦げ茶色をした実がなっているから、それをいただいてきて、中にあるあずき大の種を庭に播いておけば春には芽生えてくるぞ。種は、寒さに遭わせた方が良く発芽するので、寒いからと言って、決して暖房の効いた室内なんぞに入れないことだ。ただし、種にはカリカチンという有毒成分(アルカロイド)を含んでいるので、決して子供が口に入れないように注意するんだぞ。
 ロウバイの未熟果
 ロウバイの実と種子

 今年の冬は寒さが厳しいから、ロウバイが咲き始めるのはいつもより遅くなるかなぁ。咲き始めたら、フラワーセンターのSNSにアップするから、フラワーセンターで一足早い春を感じてくれよな。

「ロウバイ」を見に行こう!
兵庫県立フラワーセンターHPはこちら>

ムッシュ・フルーリは白井にとって緑の知恵袋のような存在。バックナンバー「ムッシュ・フルーリ緑の扉」にも植物の知りたいコトが満載です。

                

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