レシピ&エッセイの白井操クッキングスタジオ

料理研究家・白井操の神戸発レシピやエッセイがたっぷり!料理講習会のイベントや主な著書なども掲載中。男の料理や食育、シルバーカレッジ情報も発信中。

操の「へぇ~!」な雑学

ままごと遊びに使う白粉(おしろい)の正体は?

みんながまだご幼少の頃、ままごと遊びをしたことがあるよね。そこで、お母さん役の女の子がお化粧をするときに、白粉(おしろい)として使っていたのが、オシロイバナ(白粉花)。えっ、そんなの使ったことがないって!? あれっ、ちょっと年代を間違えたかな? でも、江戸時代には、本当に白粉の代用として使っていたんだぞ。だから、オシロイバナっていう名前になったんだ。
ままごと遊びに使う白粉花①オシロイバナ オシロイバナ
さて、このオシロイバナ、庭や公園に植栽されていることもあるけど、そこから逃げ出して、街中の空き地などあちこちらで野生化しているよね。近年は温暖化で冬の最低気温が高くなってきたので、冬を越す株が増えてきて多年草となってきているんだ。我が輩も子供の頃には、花を摘んでその根元にある密をよく吸ったもんだよ。
ままごと遊びに使う白粉花②多様なオシロイバナの花色 多様なオシロイバナの花色
オシロイバナの花は、突然変異が起きやすくて、一株にいろいろな色の花が咲くんだ。ところで、このラッパ状の花だけど、実はこれは花弁ではなくて萼なんだぞ。どうだい、知らなかっただろう? そして萼に見えるのは総苞という部分なんだ。花が終わればこの萼の根元部分が大きくなり、中の種子を包んで真っ黒な果実になるんだけど、みんなはこれを種子と勘違いしているんだな。あの黒い種に見えるものは、実は果実だったんだぞ。これも知らなかっただろう?
ままごと遊びに使う白粉花③オシロイバナの種(黒い部分で実は果実) オシロイバナの種(黒い部分で実は果実)
さあ、一見種に見えるオシロイバナの果実、これを二つに割ってみると、中心部に白い粉末状のものがあるんだ。これは、種子の一部で胚乳という部分なんだ。ここには発芽に必要な栄養分を蓄えていて、他には、柿や枇杷の種の乳白色の部分もこの胚乳という部分なのさ。オシロイバナの種子の胚乳は粉末状なので、子供たちはそれを白粉に見立ててままごとで使っていたんだね。ところが、ここでちょっと注意してほしいことがあるんだけど、根や種子にトリゴネリンと言うアルカロイドを含んでいて、誤って食べてしまうと嘔吐、腹痛、激しい下痢を起こすから、決して口にするんじゃないぞ!
ままごと遊びに使う白粉花④種子の中の胚乳(白い粉状) 種子の中の胚乳(白い粉状)

萱草(かんぞう)、忘れ草(わすれぐさ)、ヘメロカリス

ニッコウキスゲ、ヤブカンゾウにノカンゾウ、そしてユウスゲ。これらは、みんな分類学上ワスレグサ属に属する親戚たちなんだ。高原や湿原に大群落をつくるニッコウキスゲ、みんなもよく知っているよね。平地の草原や河原、田んぼの畦などにも咲いているノカンゾウにヤブカンゾウ、そして夕刻から馥郁とした香りを漂わせるユウスゲ。どれもみんな捨てがたい魅力を持った夏の花だねぇ。
萱草、忘れ草、ヘメロカリス①ノカンゾウ サイズ小 ノカンゾウ
萱草、忘れ草、ヘメロカリス②ヤブカンゾウ(必ず八重咲き)サイズ小 ヤブカンゾウ(必ず八重咲き)
萱草、忘れ草、ヘメロカリス③ユウスゲ ユウスゲ
萱草、忘れ草、ヘメロカリス④ニッコウキスゲ ニッコウキスゲ
ワスレグサ属の植物たちは、日本を中心として、朝鮮半島や中国大陸などの東アジアに自生し、古くから人間に利用されてきたんだ。今では、これらを基にして育成された豪華で大きな花を付ける園芸品種たちが「ヘメロカリス」っていう名前で、出回っているよね。ヘメロカリスっていう宿根草は知っているだろう? 暑さや寒さ、乾燥にも強くて、非常に丈夫で育てやすく、日当たりさえ良いところに植えておけば、放っておいても毎年必ず綺麗な花を咲かせてくれる。ずぼらな園芸家にとって、なんて便利な植物なんだろう!!
しかも、野山に生えているノカンゾウやヤブカンゾウの新芽は、山菜としても人気で、さっと湯がいて酢味噌和えにしたら、シャキシャキとした歯ごたえで最高だぞ!! もちろんサラダでも食べられるから、みんなも春先に摘みに行けばいいよ。
萱草、忘れ草、ヘメロカリス⑤ノカンゾウの新芽 ノカンゾウの新芽

ワスレグサという名前は、これらの花が一日しか咲かないからなんだ。ほとんどのものは朝咲いて夕方には萎む、ユウスゲのように夕方咲いて明け方に萎むのもあるけどね。どちらにしても一日花。一日限りで終わる花だから忘れ草という名前になったんだってさ。英語ではDay Lily これも訳せば「一日の百合」ってことになるんだね。
さて、ワスレグサの仲間は、特にアメリカで非常に人気があり、古くから品種改良が進められてきたんだ。それらが日本に里帰りしたのが「ヘメロカリス」って呼ばれている宿根草だね。写真を見れば分かるように、非常に豪華で華やかな花に改良されていて、我々日本人には、ちょっと豪華過ぎてくどい感もなきにしもあらずってとこかな。とはいえ、本来の丈夫な性質は変わっていないから、庭に植えっぱなしにしておくにはもってこいの宿根草だぞ。
ちなみに、このワスレグサは、わすれな草(勿忘草)とは一切関係がないからそのつもりでな。
萱草、忘れ草、ヘメロカリス⑥ヘメロカリス(園芸種) ヘメロカリス(園芸品種)
萱草、忘れ草、ヘメロカリス⑦ヘメロカリス(園芸種) ヘメロカリス(園芸品種)
萱草、忘れ草、ヘメロカリス⑧ヘメロカリス(園芸種) ヘメロカリス(園芸品種)
萱草、忘れ草、ヘメロカリス⑨ヘメロカリス(園芸種) ヘメロカリス(園芸品種)
萱草、忘れ草、ヘメロカリス⑩ヘメロカリス(園芸種) ヘメロカリス(園芸品種)
萱草、忘れ草、ヘメロカリス⑪ヘメロカリス(園芸種) ヘメロカリス(園芸品種)

 

朝顔、昼顔、夕顔、夜顔、仲間はずれはどれ?

鬱陶しかった梅雨も明けて、いよいよ本格的な夏の到来! 夏の花と言えば、誰しもが思い浮かべるのは朝顔だね! 朝早くから咲くので朝顔。それに対してお昼頃に咲くから昼顔、夕方咲くから夕顔、そして夜に咲くから夜顔って、昔の人はうまく名前をつけたもんだね。
じゃあ、ここでクイズ! 朝顔、昼顔、夕顔、夜顔のうち、仲間はずれはどれ? 正解は後ほどということにして、まずはこの四つの花を見比べてみよう。
朝顔、昼顔、夕顔、夜顔①アサガオ(朝顔)  アサガオ(朝顔)
朝顔、昼顔、夕顔、夜顔②ヒルガオ(昼顔) ヒルガオ(昼顔)
朝顔、昼顔、夕顔、夜顔③ユウガオ(夕顔) ユウガオ(夕顔)
朝顔、昼顔、夕顔、夜顔④ヨルガオ(夜顔) ヨルガオ(夜顔)
どうだい、観察眼の鋭いみんなはもう分かっただろう? 花はどれも丸い形をしているけど、ユウガオだけが花びらに切れ込みがあるよね。 ということで、仲間はずれは夕顔が正解。あれっ、みんなにはちょっと簡単すぎたかな?
夕顔以外の3種はいずれも、分類学上はヒルガオ科に属する草本で、なかでも朝顔はサツマイモと同じサツマイモ属に属してるんだよ。サツマイモの花も小さな朝顔みたいだろう? えっ、見たことないって? じゃあ、写真を載せておくから、よ~く覚えておくんだぞ。
朝顔、昼顔、夕顔、夜顔⑧サツマイモの花 サツマイモの花

話が横道にそれちゃったけど、じゃあ、仲間はずれの夕顔は何の仲間か分かるかな? 夕顔は花を観賞するのではなくて、その果実を食用として利用しているんだぞ。みんなも時々食べてると思うよ。
では、種明かしをしようか。夕顔は、分類学上ウリ科に属していて、花の後には大きな実を付けるんだ。その実が未熟なうちに収穫して、表面の皮を剥いたあと、果肉部分を薄く細く剥いていき、それを乾燥させたものが・・・・・、そう「かんぴょう」だね。最近では巻き寿司の具材くらいしか使わなくなっていて、若い人のなかには、かんぴょうを知らない人もいるらしいぞ。
朝顔、昼顔、夕顔、夜顔⑤ユウガオの果実 ユウガオの果実
朝顔、昼顔、夕顔、夜顔⑥かんぴょう かんぴょう
我々の世代には、甘く炊いた茶色いかんぴょうの入っていない巻き寿司は考えられないよね。
朝顔、昼顔、夕顔、夜顔⑦かんぴょうの入った巻き寿司 かんぴょうの入った巻きずし