レシピ&エッセイの白井操クッキングスタジオ

料理研究家・白井操の神戸発レシピやエッセイがたっぷり!料理講習会のイベントや主な著書なども掲載中。男の料理や食育、シルバーカレッジ情報も発信中。

操の「へぇ~!」な雑学

ウツギの仲間たち

「ムッシュ・フルーリの小さなお話のタネ」
ムッシュ・フルーリは植物にとても詳しい白井の知恵袋ともいえる方。知っているだけで道端の草花や公園の並木など見慣れた季節の風景がキラリと輝く、楽しいお話のタネをどうぞ。
              ******

♫ 卯の花の 匂う垣根に
時鳥(ほととぎす) 早も来鳴きて
忍音(しのびね)もらす 夏は来ぬ♬
ウツギの仲間たち②ウツギの花(拡大) ウツギの花(拡大)

これはみんなもよく口ずさんだ童謡もしくは唱歌「夏は来ぬ」の一節だよね。
この冒頭に出てくる卯の花とは、もちろん、みんなもよく知っている、そう、ウツギの花だね。

ところで、ウツギという名前のついた植物がたくさんあるのを知っているかい? 代表格であるアジサイ科のウツギに加えて、同じアジサイ科のノリウツギやバイカウツギ、スイカズラ科のタニウツギやハコネウツギ、フジウツギ科のフジウツギ、ミツバウツギ科のミツバウツギ、ドクウツギ科のドクウツギ等々、挙げればきりがないほど次々と出てくるけれど、この辺で止めておくよ。
ウツギの仲間たち①ウツギ(アジサイ科) ウツギ(アジサイ科)
ウツギの仲間たち⑤ノリウツギ(アジサイ科) ノリウツギ(アジサイ科)
ウツギの仲間たち⑥バイカウツギ(アジサイ科) バイカウツギ(アジサイ科)
ウツギの仲間たち⑦タニウツギ(スイカズラ科) タニウツギ(スイカズラ科)
ウツギの仲間たち⑧ハコネウツギ(スイカズラ科) ハコネウツギ(スイカズラ科)
ウツギの仲間たち⑨フジウツギ(フジウツギ科) フジウツギ(フジウツギ科)

これらの花の名前を訊ねられたときには、「これは○○ウツギという名前なんですよ」って説明すると、まず間違いなく、「へぇ~、これもウツギの仲間なんですか? ウツギと花の形が全く違いますねぇ。」といった反応が返ってくるんだ。 そりゃあそうだよね、名前にウツギってのは付いているけど、全く血のつながりもない、親類縁者でもないもの同士なんだから、花の形が違っていて当たり前。 人はどうして、こう名前に騙されてしまうんだろうね、みんなは大丈夫かな? 人間でも、同じ名字でも赤の他人同士なんてざらにいるだろう。

じゃあ、このウツギたちはどうしてウツギと呼ばれているんだろうね。それはウツギという言葉を理解すれば簡単なこと。ウツギは漢字で書くと「空木」となるんだけど、勘のイイみんなはもう分かっただろう? そう、ウツギたちはみんな枝や幹の中心が空洞になっているのさ。そうストローのようになっているってことなんだよ。これを昔の人は空木(うつぎ)って呼んだんだね。
ウツギの仲間たち④ウツギの枝 ウツギの枝
この空洞になる特徴を利用してつくられたのが、ノリウツギの煙管(キセル)やパイプらしいんだけど、最近はほとんど作られなくなっているので、ワシも見たことはないのさ。

ウツギの仲間の中でも、特に注意しておかなくちゃならないのが、ドクウツギ。これは、トリカブト、ドクゼリと並んで、日本の3大猛毒植物の一つといわれており、この実を食べるとイチコロであの世行きだから、十分気をつけるようにな!
ウツギの仲間たち⑩ドクウツギ(ドクウツギ科) ドクウツギ(ドクウツギ科)
ちなみに、旧暦の4月を卯月っていうんだけど、これはウツギの別名である卯の花の咲く月だから、そう呼ばれるようになったんだってさ。
ウツギの仲間たち③ウツギの樹形 ウツギの樹形

へぇ~の雑学一覧へ戻る